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   수능에 출제된 한자성어 2.
작성자: *^^*   작성일: 2007-08-17 13:39:55   조회: 20215  

 구우일모 (九牛一毛)

 

 九 : 아홉 구     牛 : 소 우     一 : 한 일     毛 : 털 모

 

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 아홉 마리 소 가운데 한가닥의 털.

 

 즉, 아주 많은 것 중에서 극히 적은 부분을 뜻하는 말

 

 

    한 무제 때 용맹스럽고 싸움 잘 하기로 이름난 장수 이릉(李陵)이 있었다. 그런데 그는 흉노족의 대군을 맞아 적은 병력으로 용감하게 싸우다가 항복하여 자신은 포로로 잡히게 되었다. 이 소식이 전해지자 한 무제는 분노해 그의 일족을 모두 죽이려고 하였다.

    조정의 대신이나 이릉의 친구들은 두려워 감히 이릉을 변호하려고 하지 못했다. 그러나 사마천은 이릉의 사람됨을 믿고 있었기 때문에 그를 변호했다.

    "이릉은 적은 병력으로 있는 힘을 다해 싸웠습니다. 그러나 원군은 도착하지 않고 군량은 떨어졌으며 빠져 나갈 길마저 차단되어 항복한 것입니다. 그것은 정말로 토항한 것이 아니라 기회를 엿보아 황제의 은혜를 갚기 위한 고육지책일 것입니다. 그가 그 동안 쌓은 공로는 실패의 죄를 탕감하고도 남음이 있습니다."

   한 무제는 이 말에 더욱 화를 내고는 사마천을 옥에 가두었다.

   다음 해, 이릉이 흉노를 위해 병사를 훈련시키고 있다는 잘못된 소식을 들은 무제는, 사실을 알아 보지도 않고 이릉의 모친과 처자를 죽였다. 그리고 사마천 역시 똑같은 반역자라며 가장 치욕적인 궁형(宮刑, 남성의 생식기를 자르는 형벌)에 처했다.

   사마천은 후에 친구 임소경에게 당시 자신의 심정을 담은 편지를 보냈다.

   '내가 죽더라도 아홉 마리 소 가운데 털 하나가 없어진 것과 같을 뿐이니 개미의 죽음과 다를 바가 무엇이겠는가?'

   그런 그가 치욕스러운 삶을 이어 갔던 이유는, 당시 쓰고 있던 <사기(史記)>를 완성하지 못했기 때문이다. 결국 그는 위대한 역사서인 <사기>를 남겼으며, 이로 인해 역사에 영원히 이름이 남게 되었다.

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<< 유사한자 >>

* 창해일속(滄海一粟)   푸른 바다 속에 있는 좁쌀 한 톨. 아주 작고 보잘 것

                                       없는 것.

 * 조족지혈(鳥足之血)  새발의 피. 매우 작은 분량을 의미함.


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